Biais Congnitif / Cognitive Bias

20 mars 2021

English in the second half.


Le 17 mars je me plaignais du tour ce cochon que Google m’avait joué, à savoir la suppression de la fonction de synchronisation des signets et mots de passe du navigateur Chrome promu par Google.

Mais que vient faire la notion de biais cognitif ici, je vois venir la question. La réponse est simple à condition de mettre en perspective le fait que le moteur de recherche de Google est, depuis fort longtemps, mon assistant en matière d’administration des systèmes. Lorsque j’hésite, sur une solution à un problème, j’interroge Google, le plus souvent via une question positive. Par exemple : « Activer la fonction Tartenpion du système Machin ». Dans l’immense majorité des cas Google apporte une réponse satisfaisante.

Mais que se passe-t-il si la fonction Tartempion a été récemment supprimée ? Dans ce cas, Google propose la solution d’avant la suppression, Google n’apporte aucune indication sur la disparition de la fonction. Et bien lors du paramétrage du PC d’un ami, j’ai tourné en rond, renforçant mon enfermement dans un tunnel cognitif. Pendant plus de deux heures, recherchant différentes formulations positives de ma question, j’obtenais des réponses qui étaient valides avant la suppression. Confronté à une impasse, j’ai abandonné, laissé mon ami partir avec une machine à moitié configurée.

Cela dit, un échec me pose un problème existentiel, l’échec n’est pas une option. Après le départ de mon ami, j’ai repris mes recherches et au lieu de poser une question positive, telle que « Activer la fonction Tartenpion du système Machin », il me fallait sortir de la boîte et poser une question négative, par exemple « chrome sync support end ». Et là, miracle. Dès la troisième ligne de la page des réponses, j’apprenais que Google, pour d’obscures raisons, avait tué la synchro entre navigateurs. De fait, désormais, dans mon classement des navigateurs Firefox reprend la tête, il synchronise, lui.

Pour conclure, nous devons tous apprendre à percevoir les impasses, ne pas nous comporter en Shadok et changer de méthode si celle-ci ne résout pas le problème posé.


On March 17 I was complaining about the dirty trick that Google had played on me, namely the removal of the bookmark and password synchronization feature of the Chrome browser promoted by Google.

But what does the notion of cognitive bias from the title mean here, I see the question coming. The answer is simple if we put into perspective that Google’s search engine has long been my assistant in systems administration. When I hesitate about a solution to a problem, I ask a question, usually in a positive form. For example: « Enable the HowToDo function of the XXX operating system ». In the vast majority of cases Google provides a satisfactory answer.

But what happens if the ToDo function has been recently removed? In this case, Google long term memory offers answers covering the solutions valid before deletion, Google does not provide any indication about its disappearance. Well, when I ran into Chrome’s Sync function of my friend’s PC, I went around in circles, unable to find the solution, reinforcing my lock-in in a cognitive tunnel. For more than two hours, searching for different positive formulations of my question, I obtained answers that were valid before the suppression. Trapped into a dead end, I gave up, let my friend leave with a half-configured machine.

Having said that, I have an existential problem with failure: failure is not an option, answers are needed. After my friend left, I resumed my research and instead of asking a positive question, such as « Enable the HowToDo function of the XXX operating system », I walked out of the box and asked a negative question, for example « chrome sync support end ». And miracle, in the answer page, on the third line, I had the answer. Google, for obscure reasons killed the Sync function between Chrome browsers. From now on, in my ranking of browsers, Firefox takes the lead, it offers the Sync function.

To conclude, we must all learn to perceive impasses, avoid Shadok’s motto, change the perspective if the offered solutions do not solve the problem posed.
The Shadok proposes the following guideline we all must avoid:

By continually trying, you end up succeeding.
So the more you fail, the more likely you are to succeed.


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